«Somos lo que comemos» es más que un aforismo pegadizo. En la respuesta al tratamiento del cáncer, es la verdad literal: la alteración de la composición del microbioma intestinal puede cambiar la respuesta a algunos regímenes de quimioterapia e inmunoterapia, y la alteración del microbioma del tumor puede tener efectos similares en los tratamientos del cáncer.

«Llevamos más de una década sabiendo que se pueden mejorar los efectos del tratamiento manipulando el microbioma del tumor», afirma Jennifer A. Wargo, MD, MMSc, del MD Anderson Cáncer Center. «Ahora sabemos que se puede convertir a un paciente que no responde al bloqueo de puntos de control en uno que sí lo hace, alterando el microbioma intestinal».

Wargo y otros dos investigadores hablaron de los últimos esfuerzos por utilizar los microbios para promover la respuesta al cáncer el lunes 11 de abril, durante la sesión Understanding Microbe-Tumor Interactions in Health and Disease: De los mecanismos básicos a la terapia del cáncer basada en microbios. Los participantes registrados en la reunión podrán ver la sesión en la plataforma virtual hasta el 13 de julio de 2022.

Los microbios son omnipresentes en el medio ambiente y en los organismos vivos, señaló Wargo. Los seres humanos poseen unos 20.000 genes y hasta 20 millones de genes microbianos. Los microbiomas que contienen esos genes son intrínsecamente modificables, y algunos microbios desempeñan funciones activas en la salud y la enfermedad humanas.

La glicoproteína P (P-gp) es un regulador primario de la diarrea inflamatoria observada en la infección por salmonela, así como en otras bacterias patógenas, la enfermedad inflamatoria intestinal, el cáncer de pulmón, la artritis asociada a la enfermedad de Lyme, la psoriasis y otras enfermedades. La P-gp también actúa como transportador de eflujo de múltiples fármacos que reduce las concentraciones intracelulares de xenobióticos tóxicos -incluidos los agentes quimioterapéuticos- contribuyendo a la resistencia al tratamiento. Y la expresión de la P-gp está modulada por la microbiota intestinal.

«Las bacterias son los mejores científicos», dijo la presidenta de la sesión, Beth McCormick, doctora de la Facultad de Medicina Chan de la Universidad de Massachusetts.

La pérdida de la P-gp está asociada a la inflamación intestinal, explicó. Algunos taxones se asocian a una mayor expresión de la proteína al generar ácidos grasos de cadena corta y ácidos biliares secundarios a partir de la fermentación de la fibra dietética, lo que contribuye a la homeostasis.

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