La microbiota intestinal influye en el desarrollo y en la homeostasis del sistema inmunológico de los mamíferos, y está asociada con la inflamación humana y las enfermedades inmunológicas9,10 así como con las respuestas a la inmunoterapia.

Sin embargo, nuestra comprensión de cómo las bacterias intestinales modulan el sistema inmunológico sigue siendo limitada, particularmente en los humanos, donde la dificultad de la experimentación directa hace que la inferencia sea difícil.

Aquí estudiamos a cientos de pacientes hospitalizados y estrechamente controlados con cáncer que reciben un trasplante de células hematopoyéticas mientras se recuperan de la quimioterapia y el injerto de células madre.

Este agresivo tratamiento provoca grandes cambios en las poblaciones de células inmunes circulatorias y de microbiota, lo que permite estudiar simultáneamente las relaciones entre ambas.

El análisis de los cambios diarios observados en los recuentos de neutrófilos, linfocitos y monocitos circulantes y en más de 10.000 muestras longitudinales de microbiota reveló asociaciones consistentes entre las bacterias intestinales y la dinámica de las células inmunitarias.

Los metadatos clínicos de alta resolución y la inferencia bayesiana nos permitieron comparar los efectos de los géneros bacterianos en relación con los de los medicamentos inmunomoduladores, revelando una influencia considerable de la microbiota intestinal -en conjunto y a lo largo del tiempo- en la dinámica de las células inmunitarias sistémicas.

Nuestro análisis establece y cuantifica el vínculo entre la microbiota intestinal y el sistema inmunológico humano, con implicaciones para la modulación de la inmunidad impulsada por la microbiota.

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