La disbiosis intestinal se observa en las enfermedades hepatobiliares crónicas y se asocia con frecuencia a la carcinogénesis hepática; sin embargo, siguen sin estar claros el alcance y los mecanismos específicos que desencadenan las alteraciones de la microbiota que median en la tumorigénesis de estos pacientes. Aquí mostramos que Enterococcus faecalis es abundante en la microbiota de pacientes con enfermedad hepática crónica relacionada con el virus de la hepatitis C.

El xenotransplante de microbiota intestinal de estos pacientes aumentó el número de tumores hepáticos espontáneos en ratones y aumentó la susceptibilidad a los carcinógenos hepáticos. La colonización hepática por E. faecalis positiva a la gelatina aumentó la expresión hepática de genes proliferativos de forma dependiente de TLR4-Myd88, lo que condujo a la tumorigénesis hepática.

Además, la disminución de los niveles de ácido desoxicólico fecal se asoció con la colonización por E. faecalis. En general, estos datos identifican a E. faecalis como un promotor clave de la carcinogénesis hepática.

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